Svečano i dostojanstveno, danas je obilježena 31. obljetnica oslobođenja Međimurja 1991. i Dan Međimurskih branitelja. U spomen na 17. rujna 1991. godine, kada je Međimurje bio prvi kraj u Hrvatskoj koji je oslobođen, a vojarna u Čakovcu bila je prva vojarna koja je u potpunosti oslobođena. Skupština Međimurske županije proglasila je ovaj važan dan međimurske povijesti Spomendanom.

Obilježavanje je započelo polaganjem vijenaca i paljenjem svijeća kod Spomenika poginulim i nestalim braniteljima iz Domovinskog rata u Perivoju Zrinskih u Čakovcu, a nastavljeno je svečanom akademijom u Centru za kulturu Čakovec kojoj su, uz međimurske branitelje i pripadnike braniteljskih udruga, nazočili izaslanik predsjednika Republike Hrvatske, načelnik stožera zamjenik zapovjednika Hrvatske kopnene vojske general bojnik Tihomir Kundid, izaslanik predsjednika Hrvatskog sabora Ljubomir Kolarek, izaslanik predsjednika Vlade RH Dražen Srpak, izaslanik ministra hrvatskih branitelja general Darko Rukavina, izaslanik ministra obrane Vlado Hranjec, župan Međimurske županije Matija Posavec sa zamjenikom Josipom Grivcem, predsjednik Skupštine Međimurske županije Dragutin Glavina sa zamjenicima Ivicom Baksa i Mariom Medvedom, gradonačelnica Grada Čakovca Ljerka Cividini, saborske zastupnice Andreja Marić i Boška Ban Vlahek, predstavnici Policijske uprave međimurske s načelnikom Ivanom Sokačem, predstavnici Udruge dragovoljaca i veterana Domovinskog rata RH – podružnice Međimurske županije na čelu sa Stjepanom Horvatom, članovi Kriznog štaba Općine Čakovec na čelu s predsjednikom Antonom Jurincem, zapovjednici postrojbi koje su sudjelovale u oslobođenju Međimurja, ratni zapovjednici Međimurskih postrojbi Hrvatske vojske, obitelji poginulih i nestalih hrvatskih branitelja, predstavnici institucija i političkih stranaka, a molitvu za poginule i nestale branitelje uputio je gvardijan Župe sv. Nikole biskupa fra Josip Grubišić.

Središnji događaj obilježavanja bila je svečana akademija u Centru za kulturu Čakovec. Predsjednik tadašnjeg Kriznog štaba Općine Čakovec Anton Jurinec prisjetio se razdoblja neposredno pred samo oslobađanje vojarne u Čakovcu te detaljno opisao kako je tekla velika borba međimurskih branitelja koji su oružjem prvi u Hrvatskoj preuzeli jedan vojni objekt „Prošlo je 31 godina kada smo preuzeli odgovornost za stvaranje Hrvatske države i uspješno realizirali zadaće koje su nam bile zadane. Tog 17. rujna 1991. godine, zavladali smo našim objektima te je to bila velika i uspješna pobjeda ne samo za Međimurje već i za Hrvatsku.“

Hrvatska se počela oslobađati sa sjevera, upravo iz Međimurja. Mi smo postali prvi oslobođeni teritorij u Hrvatskoj koji smo sami oslobodili, bez ičije pomoći.“, rekao je Stjepan Horvat, predsjednik Udruge dragovoljaca i veterana Domovinskog rata RH – Podružnice Međimurske županije

Na važnu ulogu Međimuraca u Domovinskom ratu u svojim su se govorima osvrnuli izaslanik predsjednika Hrvatskog sabora Ljubomir Kolarek, izaslanik predsjednika Vlade RH Dražen Srpak kao  iizaslanik predsjednika Republike Hrvatske, načelnik stožera zamjenik zapovjednika Hrvatske kopnene vojske general bojnik Tihomir Kundid „Obilježavanjem ovakvih obljetnica čuvamo sjećanja na Domovinski rat, ali prije svega čuvamo sjećanja na sve one koji su dali svoje živote za mir i slobodu hrvatskog narod.“rekao je Kundid te istaknuo kako trebamo promicati vrijednosti Domovinskog rata, jer je on ishodište naše državnosti. „Međimurski branitelji dali su neizmjeran doprinos u stvaranju Hrvatske države kao pripadnici različitih postrojbi Hrvatske vojske i Ministarstva unutarnjih poslova, i trebaju biti ponosni na sebe. Danas smo položili vijence i poklonili se ispred spomenika koji simbolizira žrtvu i stradanje, ali istovremeno simbolizira veličanstvenu pobjedu u Domovinskom ratu.“ zaključio je.

U raznim postrojbama Hrvatske vojske i Zbora narodne garde tijekom Domovinskog rata sudjelovalo je preko 7 700 Međimuraca, od čega 5 892 u međimurskim postrojbama, a kroz vukovarsko ratište prošlo je oko 200 međimurskih policajaca, od kojih su 24 završila u srpskim logorima.

Gradonačelnica Grada Čakovca Ljerka Cividini istaknula je kako su mnoge generacije željele slobodnu Hrvatsku državu, a upravo su branitelji to omogućili. „Vaša odlučnost i spremnost te 1991. godine bit će upisana zlatnim slovima za sva vremena. Više od 8 000 Međimuraca dalo je svoj doprinos u Domovinskom ratu, a njih 78 nikada nije skinulo uniformu. U ime svih nas pokazali ste da smo, kad je obrana zemlje u pitanju –  jedinstveni, da kad je krajnji cilj sloboda – nezaustavljivi, a kad je ispred nas sila koja prijeti samoj opstojnosti –  neustrašivi. Činjenice su to koje svaki puta ponavljamo prisjećajući se slavnih rujanskih dana 1991. godine. I vrijedi ih se prisjećati, jer pritisnuti drugačijim izazovima danas zaboravljamo da su samostalnu Hrvatsku žarko željele mnoge generacije te da su za njezinu slobodu poginuli mnogi. Tog rujna u Čakovcu i Međimurju pokazali smo da ovdje nema mjesta onima koji su željeli oružjem pokoriti naš narod i na silu ugušiti želju za samostalnošću. Dokazali smo da tehnika i naoružanje ne vrijede ništa, kad je s druge strane odlučan i jedinstven narod. Iako smo te jeseni bili naoružani uglavnom samo odlučnošću i ljubavlju prema domovini, već prvih dana rata znali smo da ćemo pobijediti. I to upravo zbog vas, međimurskih branitelja koji ste oslobađanjem vojarne u Čakovcu tog 17. rujna učvrstili bojišnice širom zemlje te dali dodatni zamah vašim suborcima, od Dunava do Dubrovnika.”

„17. rujna 1991. godine bio je jedan od najsvjetlijih trenutaka ne samo međimurske već i hrvatske povijesti. Oslobađanje vojarne u Čakovcu prethodilo je oslobađanje karaule u Donjoj Dubravi i Kotoribi, a kasnije i Goričanu. Vremena nisu bila laka, ali vaša odlučnost, motiviranost, hrabrost i želja da zaštitite svoje domove, obitelji, svoj zavičaj bila je jača od bilo kojeg agresora i vrijedna je svakog divljenja. Hvala Vam na tome.“ kazao je župan Međimurske županije Matija Posavec, dodavši kako je povijest često puta sačuvana u mjeri u kojoj se vlastiti pojedinac brine o njoj. „Ovaj dan je trenutak sjećanja, trenutak ponosa i trenutak kada se, s vjerom u vlastite snage i vlastite sposobnosti, sjećamo 17. rujna 1991.godine kada je na najjasniji i najkonkretniji način istaknut doprinos Međimuraca i Međimurja u oslobođenju Hrvatske. Tadašnja Općina Čakovec, odnosno Međimurje, prvi je u cijelosti oslobođeni kraj u Hrvatskoj. I nemojmo to nikada zaboraviti. Želim da danas na ovaj dan čestitate sebi što ste od ranih devedesetih pa narednih tridesetak godina prolazili kroz svakodnevnicu, živjeli u svijetu punom nesavršenosti, strahova, sumnji, nesigurnosti, međutim i dalje ste vjerovali u dobro, dizali se nakon padova, krčili put i onda kada ga nije bilo.“

Svečanost su prigodnim pjesmama upotpunile članice Ženskog vokalnog sastava Pučpuljike, a nakon akademije program je nastavljen druženjem branitelja. U 18:30 sati u Crkvi sv. Nikole biskupa u Čakovcu održat će se sveta misa za sve poginule i nestale branitelje u Domovinskom ratu.